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專訪英國第一位CST—Geoff Watts 當敏捷不再是口號,而是實務的魔法
2023/12/1 作家:專案經理雜誌
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《專案經理》雜誌於2023年7月4日首次獨家專訪Geoff Watts,透過中文同步口譯直播,分享《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版一書,同時深入談討Scrum Master該如何從優秀走向卓越,期望為台灣敏捷工作者和讀者們點亮全新視野。

敏捷精神 把不可能變可能
談到去年創立了敏捷大師學院(Agile Mastery Institute),Geoff Watts笑說:「想在一個已經有許多資深競爭者的成熟市場,用一個全新的品牌站穩腳跟,這是非常不簡單的事。但我喜歡挑戰不同的事情,這真的很具挑戰性,不過同時也讓我感到相當有趣。」抱持著敏捷精神,Geoff Watts認為總會有更好的方法,所以他不願被市場常態所定義,而是採取不同策略(非競價方式)來經營敏捷大師學院。

正是源於這樣的精神,2013年出版的《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第一版,以及後續於2021年發行的《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版著作,才有了問世的機會。對於是什麼驅動他開始寫作書籍,Geoff Watts給出了一個意想不到的答案,他說在真正下筆之前,其實已經歷經了好一段時間的拖延。早在更多年前,就有人建議他寫這本書,但他覺得自己沒有能力完成,直到越來越多人告訴他:「Geoff,你應該寫這本書,我們希望你這麼做,市場上需要這樣的書。」這些來自於外界聲音的壓力,讓他決心轉變為動力,做為對自己的一種自我挑戰。

好的作品 源於真實經歷
《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第一版書中充滿各種故事,值得一提的是,這些故事都是Geoff Watts與團隊共事的真實經歷,因為他的初衷便是使這本書更接近真實生活、更具關聯性、更易於應用。不必過於強調規則、角色或職責,而是展示Scrum在實務面的運作,包括成功、失敗、挫折、尷尬時刻以及意外的歡樂時光,讓讀者閱讀時都能富含共鳴,因為他們在自己的工作中也曾經歷或目睹過類似的事情。

有鑑於2013年至今,世界發生很多改變,Geoff Watts在2021年出版的第二版書中加入大量關於疫情期間遠端工作的故事,同時涵蓋關於Scrum Master角色以及整個敏捷界中教練方面的專業化。《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版更新重點在於呈現Scrum Master角色從第一版到現在的進化,對此在書中也增加更多的技能、細節和層次。面對自己的作品被賦予「Scrum Master必讀書籍」的高評價,Geoff Watts坦言,他擔心這本充滿實務案例的敏捷指南,可能會讓人誤以為是「唯一」的方法或策略,然而,在不同的團隊、人員、公司、文化、時代及領域裡,都需要適度調適為不同的策略和方法,因此Scrum Master千萬不能僵化地遵循某一套模式。

從優秀到卓越Scrum Master的自我蛻變
「對Scrum Master而言,從優秀到達卓越的旅程,是一個蛻變的過程。」當Scrum Master幫助團隊和企業進行變革時,一開始會幫團隊執行Scrum,如:確定新的工作方式、流程、結構、工具及角色……等。但他們不能只是告訴團隊必須這麼做,而是要讓團隊理解為什麼需要參與這個不同於以往的過程,Scrum Master需要解決團隊的痛點,否則他們只會產生抗拒的心態。

「Scrum Master的挑戰會持續到團隊或企業建立新的習慣,因為我們很容易會不自覺地回到過去的習慣,當我們過早給予太多的自主權,容易導致團隊回到以前的工作模式。」Geoff Watts建議在這種不舒適、不習慣的狀態中要保持足夠長的時間,建立與這種不舒適能相適應的舒適度,最終成功塑造出「新」的舒適感。在幫助團隊或企業經歷一系列過程時,Scrum Master需要調適好心態、承擔不被喜歡的風險、堅持一些原則來建立這些新的習慣,等看到團隊能夠真正自管理,並進行工作流程的時候,那就是真的敏捷起來了。這對Scrum Master來說既是一件值得慶賀的事,但也同樣是一件恐怖的事,因為當團隊沒有問題了,那麼Scrum Master對這個團隊還有用嗎?Geoff Watts說:「最好的Scrum Master會讓自己失去工作,某些程度上他們會使自己變得不必要,因為他已經協助團隊創造新的習慣,使團隊能夠自管理。當成功做到敏捷時,團隊會想要他們,但實際上團隊已經不需要他們了,對於團隊及Scrum Master來說,確實是一個有趣的重新訂約點。」

運用僕人式領導幫助團隊和企業的同時,Scrum Master也在進行自我蛻變,「我們不必成為英雄,不必走在最前面。」從個人的角度來看,對得到認可及個人成就的渴望,會驅使人們想要走在團隊前面,但隨著與團隊之間的信任度增加,Scrum Master應該逐漸地退後,慢慢覺察自己的角色是培養自主團隊的培育者。所謂的僕人式領導並不是幫助團隊裡所有人去實現他們個人的具體需求,而是引領他們朝向成功的道路。Scrum Master不能夠將自己認知為「Master」,但也並非是真的「僕人」,如何把自己擺在一個平衡的位置是需要持續去探索的。

「我們常常獎勵一些當緊急情況發生時去救火的人,但我們是否也會去讚美那些因為沒有發生危急情況而不需要去救火的人呢?他們可能在早期就避免了火的產生。」Geoff Watts不諱言成為Scrum Master並不吃香,因為他不是一個輕易就能取得認同的角色,因此,Geoff Watts鼓勵Scrum Master多給自己一些認可,雖然不一定會因為付出努力而獲得相對應的獎勵,但是仍然要保有好的心態。「做為Scrum Master,我們必須更加肯定自己的價值,因為我們不是透過做更多的事情來增加價值,而是經由幫助他人能夠做事來增加價值。這需要很強的自信和謙卑,以及對他人的信任,信任他們會看到我所帶來的價值。」他肯定地說。

打破限制性思維 保持初學者心態
Geoff Watts認為Scrum Master需要具備「初學者心態」,相信不論什麼特質或技能都可以透過練習來加強,卓越的Scrum Master並不一定擁有優秀的Scrum Master所沒有的特質,只是他們總是能更有意識地練習和自我反思,而不是被自己或他人的限制性思維所束縛。「畢卡索有一句話:『每個孩子都是藝術家,問題在於我們長大後,如何繼續當個藝術家。』我認為很多Scrum主管,實際上是在做著可能被認為是孩子氣的行為,但是他們也像孩子一樣認為任何事情都是可能的。摒棄那些限制性思維或假設,是使一位Scrum主管從優秀變卓越的重要關鍵,不僅是為了他們自己,也是為了為其他人設立榜樣。」

Scrum帶來的收穫比起流程上的變革,更多是來自心態上的轉變。當客戶總是不分時間地指手畫腳、不斷地更改需求,Geoff Watts都會告訴自己,客戶並非是在挫敗或刁難自己。經過一次次嘗試,他開始能夠以好奇的心態來看待,「我能從這裡學到什麼?我們如何推動?我們可以怎麼利用這個需求?」所以,Scrum不僅僅是工具,它是我們必須建立在心中的思考方式。

遠程工作也能Scrum起來
提及《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版中文翻譯專案全程在虛擬環境下完成,Geoff Watts表達對整個翻譯團隊的讚賞,也分享到遠端工作為Scrum Master實施敏捷提高不少難度,他表示:「我常用『蜘蛛感』來形容Scrum Master,當他們知道某些事情不太對勁,又不確定具體是什麼的時候,就會有這種感覺。但在遠端工作的情況下,很難捕捉到這種『蜘蛛感』,因為少了和團隊的面對面互動。」

然而,Geoff Watts在完成《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版時,也是在遠端工作環境下與素未謀面的設計師、編輯及評論者進行合作,但在出版後依舊成為暢銷書籍。「在困難的情境中,Scrum Master要竭盡所能去跟團隊溝通,善用不同的工具去賦能和促進交流,激發更多的互動。所以,遠程工作絕對是可行的。」雖然對虛擬團隊來說,不論是要建立和保護心理安全感,或是提高透明度都變得困難,卻也因此讓溝通技巧顯得更重要。

由一次次互動堆疊起心理安全的環境
如何創建一個讓團隊感到心理安全的環境,不僅對於Scrum Master,甚至對領導階層的族群來說都是一門重要課題。Geoff Watts認為首要之事就是不要把心理安全感當成是一個非黑即白的狀態,「它就像一把比例尺,透過和團隊每天、每次的互動來提升,當然也可能遇到溝通出問題,導致安全感下降的狀況,但敏捷不就是這樣嗎?從正面或負面的經驗中學習和成長。」

Geoff Watts提到令他印象深刻的經驗:「我曾詢問一個團隊,什麼會讓他們感到有安全感?一個回答令我會心一笑。其中一個人說除非所有電子設備都留在房間外,他才會感到安全,因為他擔心其他人會偷聽或錄音。但這並不表示你應該把他的想法完全採納,透過向團隊提問,得到的答案可能會為你帶來驚喜,也可能透過這次的溝通,為團隊的安全感大大加分。」

刻意學習,刻意練習
《Scrum Mastery:從優秀到卓越的僕人式領導力》第二版透過實際案例帶領Scrum Master由A成長至A+,並引導他們如何自我提升技能,以建立更高績效之團隊與組織,繁體中文版已付梓問世,相信能催化台灣敏捷的發酵。而針對剛接觸敏捷的人如何在生活或工作中用上Scrum,Geoff Watts提供了他的觀察結果,年輕族群因為時代背景不同,敏捷可能更像是他們的直覺性做法,但如果是在傳統工作方法下累積豐富經驗的族群,就會需要「刻意學習,刻意練習」。不論是哪個族群,學習放下舊有的工作習慣,並時時提醒自己用「初學者心態」的思維模式思考,持續提出那些「為什麼要這麼做」的問題,那麼,你將能夠在這條路上越走越遠,越走越順!

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