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善用專案管理技能 MixCode 為台灣動畫開創新視野
2021/4/1 作家:專案經理雜誌
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說起近年備受矚目的本土動畫公司,MixCode混合編碼可說當仁不讓,製作團隊擅長複合多媒材應用,曾為Disney、Gogoro等知名品牌操刀宣傳影片,還多次參與金曲獎、金馬獎動態製作,五月天、蘇打綠、王菲等大明星的演唱會中都能看見他們的作品,創作動畫更在2015年經由投影躍上雪梨歌劇院外牆,讓全世界都見識到台灣傲人的動畫軟實力。

成立未滿十年,編制僅十五人的小型公司能交出如此亮眼的成績單,除了歸功於MixCode「不自我設限」,積極冒險創新的核心精神,善用「專案管理」技巧,也是MixCode能開創新局的關鍵原因。

無心插柳 從藝術到動畫的轉捩點
MixCode兩位創辦人柯鈞譯KG與李孟栩Tubo是大學同窗,就讀於大葉大學造形藝術學系,理念相近的兩人在畢業後合作接案,內容以美術設計為主,2012年卻開始起了變化,「有個案子我們負責美術設計,發現客戶找的動畫公司做出來效果不好,動態細節與節奏感都沒有達到水準,我們決定自己學,自己來做動畫。」Tubo說。

看過許多外國動畫的KG和Tubo希望能做到國外的品質水準,又發現台灣當時的動畫團隊以傳統大公司為主,很難找到志同道合的夥伴,大環境推波助瀾讓他們決定親自上陣,看似大膽的決定,最終呈現的效果意外地還不錯,過程中兩人對動畫逐漸產生興趣,更在2013年正式成立MixCode公司。
「MixCode是結合大家的力量,一群人能做的比一個人還要更多,我們相信所有的問題,都不只有一種解法。」Tubo說。公司內部包括導演組、製片組、美術組、2D、3D動態組等,也與外包團隊合作,作品類型與表現手法也很多元,「2D手繪、3D角色、平面、插畫等各類型都有,也會依作品特性混搭,例如用2D手繪搭配3D場景,就能有效節省製作時間,重點就是『找出事情最佳的解決方法』。」Tubo說。

「專案經理」幫大忙 權責劃分更精實
專案管理的組織結構分類中,MixCode是屬於「強矩陣」類型,設有全職專案經理稱為「製片」,Tubo指出製片組共有三位製片,每位製片的特質都不一樣,有些人擅長與客戶維持關係、有些人具備領導能力,也有人規劃專案非常細心,他們會根據專案特性做裁適,決定負責的製片,大型案件也會由兩位製片一起合作。

每週一早上,創辦人會與製片組開會,確認每週工作進度及排程,是最重要的專案會議。由於MixCode的工作編制不是固定分組,而是根據專案特性安排人力,因此人力資源的調度格外重要,「製片都很清楚每位同事的個性、專長與習慣,會去做搭配,當專案時程有衝突時,彼此之間也會協調,找出最適合的解決方式。」Tubo說。

「專職的專案經理,真的幫了我們大忙。」Tubo認真地說,他坦言MixCode原本沒有設置專案經理,相關事務都由他與KG一手包辦,接觸到客戶的專案經理後,才驚覺PM的重要性。「以前我們又要當製作,又要當專案經理,這兩個角色會打架,常常很苦惱,好創意為什麼客戶不買單,有了PM後,他就是我們與客戶間的窗口,協助雙方找出平衡點,這個角色很重要,所以當製片也是蠻累的。」KG笑著說。

動畫專案要成功 困難就當「醍醐味」
完成一部動畫作品,最複雜也最困難的階段,莫過於前期的「創意整合」及後期的「人力調配」,兩者都是分秒必爭與時間賽跑。前期要花大量時間彙整資料,將公司的創意與客戶的需求整合,討論出概念如何落實,「前期的研究絕對不能省,創意整合得好,可以減少後期衍生的問題。」Tubo說

前期創意整合包括腳本發想、美術設定、影片單格設定等,都要非常明確,才能幫助後期的建模、場景繪製、動態、特效、配樂等順利進行,後期製作的每個階段都是由數名人力負責,上階段完成才能移交下階段,過程中如果有問題,就會耗費額外的時間與成本,「出問題時雖然麻煩,但我認為這也是做專案的『醍醐味』,因為解決問題的能力,就是MixCode的價值所在。」Tubo自信地說。

接案至今,讓兩人印象最深刻的案子就是Gogoro產品形象影片《Gogoro VIVA 小騎大作》,「VIVA初次上市,品牌形象建立很重要,前期創意花了很多時間發想,進公司就是關在會議室,想要用有趣的視覺手法呈現,又不能讓產品失焦,花了平常的兩倍時間做前期規劃。」Tubo說。

創意發想完成,要讓客戶與專案團隊理解又得花上許多時間,「影片中有很多視覺表現又有劇情脈絡,要把抽象概念說明清楚,溝通上特別困難,同樣的東西一再重複講,中間又經歷許多討論修正,最後我把整份簡報都背起來了。」Tubo笑著說。

最終,MixCode選擇結合機械手臂拍攝以達到酷炫的視覺效果,不斷與技師討論,測試走位與鏡頭縮放,挑戰許多新的拍攝手法,最終交出令人驚艷的成果,客戶也對廣告成效及擴散率十分滿意。2020年,這支廣告影片還榮獲有「廣告設計奧斯卡獎」美譽的ADC AWARDS銅獎,讓MixCode的實力再度受到國際肯定。

Tubo認為《Gogoro VIVA 小騎大作》合作案最難能可貴的地方,就是為MixCode未來的路奠定明確方向,公司對於如何和品牌合作有更多經驗與想法,也與客戶建立良好的互信關係,他更透露得獎後,公司自掏腰包多訂一座付費獎座贈送給Gogoro,感謝對方讓他們盡情創作,才能誕生出色的作品。

「得獎榮譽和對方分享,建立起信賴感能讓溝通更順暢,拿出彼此的專業,將專案盡其所能做到好,這是我們和利害關係人維持良好關係的方式。」Tubo誠懇地說。

妥善管理時程 有效降低風險
動畫專案的最大風險通常與「時程」、「成本」息息相關,其中又以製作時程最常成為風險因素,Tubo表示製片都會將交片時間提前三天到一週去規避風險,「動畫製程是環環相扣,當有環節出錯時,會產生額外的處理成本,專案就會有虧損疑慮,緩衝期一定要抓好。」Tubo說。

舉例來說,MixCode最常遇到的問題就是電腦當機,或是與外包夥伴溝通出狀況,「外包夥伴有時很在意細節,但他注重的可能在載體上效果並不明顯,或是時間趕不及,我們的風險回應就是挑兩到三位外包夥伴,先和其中一位合作,發現成效不好,就會趕緊換其他人。」Tubo說。
「創辦人和製片一起規劃風險管理,並做好各種回應計畫,也要求專案成員遇到問題立即回報。」Tubo說。KG也補充,每位專案成員手邊都有工作表單,開完會後,成員與客戶都會在表單撰寫之後的工作範疇與調整重點,讓雙方清楚彼此的需求與進度,也讓製片充分掌握兩方的時程。

有趣的是,曾經發生過客戶太喜歡作品,要求提早交片,兩人只好和客戶談定減少影片秒數,也就是變更工作範疇,加上事先預留的緩衝時間,最後還是在期限內成功交出影片。

對於專案成本控管,MixCode內部有一套人力與時間搭配的運算表,可以判讀承接的專案是否有利潤及成本變化,「運算表有每個人的日薪,以及預期在專案上花費的天數,我們從這個表推估對客戶的報價及預期毛利率。另外,只要把每個專案換算人力,就可以知道人力成本是否超支,要不要設下停損點。」KG說。
「製片都很有經驗,知道每段流程要花多少時間,如果發現同仁花太多時間製作,就會調整工作範疇或是人力配置。」KG說。而在每個專案結束後,若發現人力成本超出預期,兩人會去研究是哪個環節有誤,做為下個案子的修正參考。

回歸品質與創意 說好故事給你聽
與JL Design合作數屆金曲獎、金馬獎的影片內容,MixCode在去年終於首度親臨現場觀禮,心中受到很大的衝擊,「從影像載體、現場回饋與豐富流程構成的典禮中,我們感受人們的欣喜、哀傷、感謝等滿滿的情緒,是與看電視轉播截然不同的氛圍,我們很感動,也體認到自己對真的熱愛做影像這件事,希望繼續把動畫做到最好。」Tubo認真地說。

Tubo表示,MixCode未來希望能與更多品牌合作,想擔任大型專案的視覺統籌,也不排斥自行創作短篇,「動畫可以先從短篇或影集開始發展,與其追求絢麗的效果或技術,不如回歸到本質,把故事說好就能觸動人心,這也是創作者本身能掌握的事。」Tubo說。

最後,兩位創辦人更期許MixCode作為「好品質的標準」,成為「創意核心導向」的製作公司品牌,自由發揮靈感與創意,推動台灣動畫更具國際感與競爭力,也讓MixCode未來的每部作品都更加精彩可期。

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